今年初,曾有苹果计划收购英国芯片设计公司Imagination Technologies的消息。但是后来因为价格没谈拢,苹果放弃了收购这家一直为iPhone提供显示芯片的公司。

但目标是自己设计手机芯片的苹果,在过去的几个月里面,从这家公司挖走了众多员工。

当苹果供应商不容易,人都快被它挖光了

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从LinkedIn上能看到,至少已经有 25 位原来Imagination Technologies的研发人员跳槽去了苹果,有六位是原来的高级研发人员。包括已经在苹果任副总裁的前COO John Metcalfe 、还有前高级设计经理Dave Roberts、硬件工程副总裁Johnathan Redshaw以及工作了多年的高级软件工程经理 Benjamin Bowman。

到现在为止,苹果已经和 Imagination Technologies 公司合作了超过 10 年,iPhone 处理器中一直都搭载该公司的PowerVR图形处理器,最新的iPhone7/Plus使用的 A10 Fusion 处理器配备了 6 核心的PowerVR 7TX Plus系列图形处理器,比上一代 A9 芯片的图形处理器快了 50%。

但按照苹果的风格,不可能一直这么依赖一家供应商。过去,A 系列处理器的 CPU 设计是外包的,如今也已经变成苹果自己设计。5 月份,有消息称苹果正在佛罗里达州设立一个办事处,招聘信息显示就是在招和图形芯片设计、图像技术编程相关的人。从 Imagination Technologies 挖人想来也是苹果研发自己的图形芯片的一部分。

Imagination Technologies的日子并不好过。截止今年 5 月的财报显示,这家公司去年全年亏损 8086 万英镑,比上年 1320 万英镑的亏损继续扩大。苹果的业务占了整个公司的大约三分之一,业绩下滑和苹果 iPhone 去年销量下降有关,也和整个智能手机市场增长放缓相关。

目前看来,受到三星 Galaxy Note 7 失败的影响,iPhone 7 的销量或许会比估计更高,这可能对 Imagination Technologies 的业绩有一些帮助。关于苹果挖人,Imagination Technologies 的发言人说,我们公司有 1400 多员工,跳槽的事情很正常。但如果苹果未来不再使用 PowerVR 芯片,Imagination Technologies 就没法这么轻松了,必须想出能够替代的业务才能挽救公司下滑的业绩。


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