瘫痪十多年后,这个小哥终于借神奇“机械手”重新感知世界 1

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图片来自:DARPA

12 岁时的一次车祸,让内森·科普兰( Nathan Copeland )脖子以下部位从此失去了知觉。10 多年后,他终于有机会再次感受到手指那端传来的触觉,这一切都要归功于这只可以与大脑“交流”的机械手。

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图片来自:Engadget

为了让科普兰重新感知外界,匹兹堡大学医学中心的研究人员在他的轮椅上装了一个机械手,并将电极和芯片植入到他的大脑皮层,微型芯片绕过了损伤的脊髓,在大脑和手臂之间传递控制运动和感觉的电信号。

在测试中,研究人员将科普兰双眼蒙住,触碰了他的机械手指,让科普兰对被碰的手指做出判断,正确率达到了 84%。科普兰对此的感受是“大多数感觉像是按压或刺痛”。

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图片来自:Sky.com

事实上,利用脑电波来驱动假肢的技术已经得到了实现。瘫痪人士可以通过机械手臂与亲人接触,或者通过简单想像相应的动作让机械手拿个饮料、投喂个巧克力之类的。

而科普兰参加的这一实验的创新之处在于,科学家已经能用大脑控制技术重现“感觉”了。专家们表示,触摸的感觉是至关重要的,因为它可以帮助你用适当的力量自然地进行抓取,而不会由于用力过度或是力量不足导致物品粉碎或掉落。

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机械手的项目是美国国防部高级研究计划局(Defense Advanced Research Projects Agency,DARPA)长达 9 年的“革命化义肢”(Revolutionizing Prosthetics)计划的组成部分。该计划主要为各种脑神经科学实验,其研究成果主要用于军事方面,帮助美军士兵解决脑损伤、激发大脑潜力、及动物间谍等多方面研究。

早在去年 7 月,DARPA 就在一次研讨会中提出了“使用人脑控制假肢”的设想,2 个月后,他们宣布已经实现了能让人类有触觉的机械手技术。不过一直到昨天,这一机械手才在匹兹堡的创新展上公开演示。

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然而,由于这项实验目前还处于早期阶段,科普兰不能继续使用机械手。但能够参与到科学进程中,他表示很自豪,“实验结束后,我没有得到什么,但和一些很酷的人一起做了一些很酷的事。”