十多年经验的澳洲工程师,放弃软件外包事业转型做iOS App,曾一个月收入才200澳元(1澳元相当于5元人民币),经过四年时间发展,成功运营两款App,目前月均收入已达到3800澳元。把这些经验分享给敏捷大拇指上的iOS开发者,希望得以借鉴。

心酸创业史:我是如何成为独立 iOS 开发者的 1

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Gabriel Hauber 是一名来自澳大利亚的软件工程师,平日在家做软件外包,在妻子的介绍下认识了另一名在家做外包的软件工程师,俩人商议一番决心自主创业,开发一款编辑乐谱的 App SongSheet,一开始收入只够饭钱,但是 Hauber 还是选择了坚持,他运用各种 App 优化手段,收入情况逐渐好转,现如今每月已经能有近 4000 澳元的收入,逼近澳洲平均月收入。

当时还是 2012 年,Gabriel Hauber 已经结婚,有小孩,妻子是全职主妇,一家人住在昆士兰东部郊区。妻子在当地家庭教育社区非常活跃,认识了另一名相同处境的主妇,她的丈夫也是在家做程序外包。这俩全职太太密谋让各自丈夫联合起来合伙开发。

于是,在 2012 年 7 月,Hauber 华丽转身成为一名独立 iOS 开发者。他与另一个伙伴每周五碰头,Hauber 会打包自己 27 寸的苹果电脑,开车 15 分钟,去对方家中一起讨论。直到 11 月,经过近 4 个月的闭门造车,代码重写过几次,App 第一版才终于大功告成。功能并不全,但是核心功能还凑合,然后就把 App 提交给了 iTunes,又做了个宣传网站,等了大概半个月,App 顺利上线。

App 顺利上线,俩人兴高采烈激动不已,日进斗金的日子好似就在眼前。

第一天:额,销售额很小,有点失望,但毕竟是当天晚上才上线,也没什么奇怪的。

第二天:啊,看起来好多了,要峰回路转了。

第三天:销量没什么变化。

第四天:数据最好的一天!在向着理想的方向发展。

第五天:崩溃。

从第四天开始,收入开始大幅跳水,下面是 Hauber 绘制的收入图,此后的收入就没什么大的起伏,每天都是半死不活。他们每个月都能从苹果公司拿到一笔钱,但杯水车薪,能负担起每周五的外卖披萨,但要是比照上班族或者外包,那可真差远了。

心酸创业史:我是如何成为独立 iOS 开发者的 2

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App刚上线第一周收入曲线

没赚到钱,Hauber 心态倒是乐观。他说自己妻子的目的已经达到了,之前都是自己在家单打独斗,缺少与人交流,技术上也缺乏进步,容易消沉,在 SongSheet 项目之后,整个人都阳光了许多。

左思右想,Hauber 觉得还是有救活的可能,让功能再丰富些,设法增加曝光度,比如去找些小媒体写写评测。反正就是要多吸引用户。

可惜,事与愿违。

新增了功能,联系了媒体曝光,收入还是没什么变化。他们迫不得已选择降价促销,鼓励用户写好评,但无济于事,收入就是涨不起来。唯一的欣慰是收到许多来自用户的积极反馈,他们在试用了诸多 App 后选择了 SongSheet,因为这款 App 确实更好用,虽然一星和两星的差评也有,但更多的是五星好评以及感谢的话,Hauber 很受触动,这些都是做外包或者去公司上班所体会不到的。

到了 2013 年末,这款 App 已经运营 18 个月。Hauber 差不多已花光积蓄。他尝试找份全职工作,但是本地根本就没这类职位,去市区的话,单程通勤就得 2 小时。他感受到前所未有的压力,或许自己要卖房度日了。

Hauber 与合伙人平分这款 App 的所有权,合伙人感觉到了 Hauber 的窘境,提出一次性支付他一笔钱买断。这简直是雪中送炭,Hauber 要养家,每月都要还房贷,Hauber 几乎立即就口头答应了这个提议。

但是没多久,他就反悔了。App 不仅是自己的心血之作,而且就用户反馈看,Hauber 深信 SongSheet 是一款大有潜力的 App。其每月收入已经能养活至少一个人,收入曲线也是缓慢向上增长的。更重要的是,Hauber 没有别的选择,找不到全职工作,外包的活也早就都推掉了,现在只剩下 iOS 开发了。

深思熟虑之后,Hauber 决定反向收购,向合伙人支付对等的钱把对方所有权买断。他的想法得到了妻子的支持,对方也接受了这一要约,东拼西凑终于把钱给凑齐了,以房产作抵押,万一创业失败,就只能卖房。到了 2014 年 7 月,在 App 运营两年后,Hauber 把凑齐的钱交给了对方,自己成了 SongSheet 的唯一拥有者。

人到中年,有房有车有家庭,有房贷,背有借款,iOS 开发是 Hauber 全家唯一的指望,除此以外一无所有。(敏捷大拇指点评:想不到澳洲佬也是房奴啊)

如果不能从 iOS 平台上赚到钱,自己马上连房子也要没了。紧要关头,Hauber 有两个选择。一个是开发新的 App,扩张收入源,另一个是继续完善手头的 App,修补漏洞完善功能。Hauber 认为新开发 App 风险太大,继续维护手头的 App 最稳妥。

当时行业里流传个这样的说法。一个 App 上架后的第一周是黄金时间,收入最高,后面除非苹果商店官方推荐,销售收入会缓慢下跌直到一个很稳定的水平。此后开发者就需要发现下一个市场,开发下一款 App,如此往复,直到开发的 App 达到一定数量,月累计收入达到一定数值,然后才能活的有尊严些。

Hauber 觉得这种说法有一定道理,但是对于工具型 App,并不适用。因为苹果手机的普及度当时还没那么高,每个月都要卖出上百万部手机,而这款 App 在每万部手机中需求比例应该是一定的,这就是底气。随着手机销量的增长,App 下载量和销售收入也将随之增长。

为了获取用户,Hauber 继续在市场推广上发力。日常维护之余就去各大专业论坛宣传,找科技博客测评,尝试付费推广,并且尝试降低 App 的下载价格。

经过多番努力,App 的营收状况略有好转。从 2013 年 7 月全月收入的 194.9 澳元,涨到 2014 年初的 500 澳元。

对于到底是什么原因实现了月收入的翻倍,Hauber 本人也不知道到底哪个才是关键原因。但是他猜测总结了以下几个方面:

1. ASO 优化,也就是苹果商店的搜索优化。主要是调整标题关键词和 App 描述。

2. 提高价格。App 的销量和定价往往存在反比的关系,也就是所谓的市场供需曲线。定价策略会对收益带来显著影响。为此,Hauber 专门做了实验(敏捷大拇指点评:对,就是要做“实验”!程序开发要“调试”,上架之后的运营也需要“调试”~),当价格从 0.99 美元增加到 1.99 美元,销量会显著下降,而当售价从 1.99 美元上涨到 4.99 美元,销量影响就没那么大。综合计算。他把价格定在了 6.99 美元。

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定价越贵,销量越低

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价格定在4.99或6.99美元利润最高

3. 朋友间的口碑传播。这款 App 已经在圈子里有了一定名气,音乐爱好者朋友之间的介绍也会对收入造成影响。

截止 2014 年末,SongSheet 给 Hauber 带来的月收入已经超过 800 澳元。从 2013 年中的 200 澳元增长到 800 澳元,翻了四倍。而到了 2015 年初,Hauber 又做了一个大胆的决定,他打算买下另一个 App:Reverse Chord Finder。当时这款 App 已经好久没有更新了,作者在论坛发帖要把 App 转手卖掉。刚好也是音乐类的 App,Hauber 来了兴致,经过商议,他将首先支付一笔初期费用,接下来按照收入比例支付两年时间的提成敏捷大拇指点评:这也搞分期付款啊……不过我喜欢这办法,澳洲这哥们懂得“投资”,推荐大家有空再阅读这两篇帖子《月薪不过万也可做风投:程序员也该学的期权课》《程序员也可以做投资人,这10件事,Swift程序员最应该投资!》),算是把这款 App 买了下来。在买下这款 App 的初期,App 月收入可以有 550 澳元。

毕竟这时候已经有了 3 年多的 App 运营经验,Hauber 迅速通过搜索优化、价格调整、媒体曝光等策略,把收入迅速做了上去,最高峰时每月收入可以有 4000 澳元。

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月收入

从 2012 年一路走来,Hauber 的月均收入从 200 澳元增长到 3800 澳元。虽然相比于去公司上班或者做软件外包,收入还是少了很多。但更自由,强度更低,最重要的是收入更加稳定,即便什么也不做,每个月也能有 3000 澳元左右的入账。

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平均月收入

Hauber 已经没有卖房还债的顾虑,他的工作重心大部分放到了这两款软件上,偶尔也做一点外包,前景是越来越光明。Hauber 还筹备把两款软件扩展到 iPhone 之外的 iPad 平台,如此一来,自己收入又会上一个台阶。




*题图来自SongSheet官方网站,图片等资料素材来自 Gabriel Hauber 个人博客 gabrielhauber.net