献给所有创造者:什么样的人能够创造财富?

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献给所有创造者:什么样的人能够创造财富?

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大咔 发表于 2016-10-8 02:33:52 | 显示全部楼层 |阅读模式
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本帖最后由 大咔 于 2016-10-8 02:35 编辑

我们写《献给所有创造者:Uber 创始人和 Peter Thiel 有什么共同点?》时曾提到安.兰德思想,引发评论数让我们也始料不及。本期#思维方式#,节选自安.兰德《商人为什么需要哲学》一书,华夏出版社,译者为 吕建高。其实有关兰德思想另一本很棒的书是《有道德的利己》(英国教授塔拉.史密斯著),不要被书名吓坏了,这是本很有胆识的书,适合理性者看。周末愉快。

什么样的人能够创造财富? 1

献给所有创造者:什么样的人能够创造财富? - 敏捷大拇指 - 什么样的人能够创造财富? 1


节选自《商人为什么需要哲学》

假定你观察了两个年轻人的大学历程,并在毕业当天被要求作出判断,他们中谁会发财。让我们称他们为“史密斯”和“琼斯”。两人都很聪明,具远大抱负,并来自同样适度的中等背景。但是,两者之间存在重大区别。

史密斯积极参与社交活动,很受欢迎;他是很多校园团体成员,并且通常是领导。琼斯沉着,矜持;他不参加团体活动;他通常被注意到,但既不被喜欢,也不遭讨厌;有人无明显原因而怨恨他。

史密斯兴趣广泛,可得到的工作总不止一个;琼斯只选择一份工作——追求某种特殊的任务或在大学课程之外选修——他将所有业余时间都致力于此。史密斯能使自己轻易适应他人,但发现让自己适应变化的环境却更困难;琼斯能使自己适应环境,但与人打交道时绝不退让。史密斯学习成绩全部优秀;琼斯成绩很不稳定:有些课程得“A+”,有些课程只得“C”。史密斯在人们心目中形象充满阳光,活泼快乐。琼斯形象严肃,认真。但有些罕见而短暂的迹象似乎表明:在他们隐藏的内心世界,角色发生了颠倒:沉着活泼的是琼斯;而史密斯则受到某种可怕、难以形容的恐惧所驱使。

你将选择谁作为未来的发财者?

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安.兰德

如果你同意目前流行观点,你会选择“史密斯”——你因此而犯了错误。“琼斯”是财富创造者的典范,而“史密斯”则是容易使人上当的摹本,他从不会挣钱,尽管可能很富有;为精确描述他,我们将他称为“财富占有者”。

寻找金矿的探勘者知道,存在一种矿物质,它因为光彩诱人而欺骗无知之人:他们称之为黄铜矿。财富的真创造者和假创造者间也存在同样区别,但是,人类灵魂的矿物学者没有学会在它们之间作出区分。

大多数人将所有富人合在一起,形成同一种类,他们拒绝考虑本质性问题:财富的来源,以及获得财富的方式。

货币是交换工具;只要它能被用来与物质产品和服务交换,它就代表财富。财富不会自然增长;它必须由人们创造。大自然只是给我们提供原材料,但正是人类的智力必须去发现如何利用原材料的知识。是人类思维和劳动将原材料转换成食物、衣服、住所或电视机——转换成人们为生存、舒适和快乐所需要的所有产品。

在人类从山洞迈向纽约城这一漫长历程中的每一步背后,都有一个人第一次设法走出那一步——是他发现了如何生火,如何制造车轮、飞机、电灯。当人们拒绝考虑财富来源时,他们拒绝承认的是如下事实:财富是人类智识的产物,是人类创造力的产物,这几乎完全等同于艺术、科学、哲学或任何其他的人类价值。

财富创造者是发现者,他将其发现转换成物质产品。在一个劳动分工复杂的工业社会,可能就是一或两个人的合伙:科学家,他们发现新知识;实业家(也就是商人),发现如何使用那种知识,如何将物质资源和人类劳动整合进企业,以生产适于销售的产品。

财富占有者则完全是不同类型。从实质上看,他不具“创造性”——他寻求变得富有,但不是通过征服自然,而是通过操纵人;不是通过智识努力,而是通过社交策略。他不生产,他在重新分配:他只是将已存在的财富从主人口袋转移到自己口袋。

财富占有者可能成为“政治家”——或是“寻求捷径”的商人——或是那种“混合经济”的破坏性产物:商人通过政府恩惠而变得富有,例如特权、补助或特许;也就是说他们通过合法的力量而变得富有。

在目前经济状况下,由于自由企业和政府控制的混合处于无序,区分财富创造者和财富占有者正日益变得更困难。如果每一种商业纠缠于政府规则,创造财富和不劳而获间的界限就会变得模糊。真正的财富创造者被迫求助于政府帮助——有时,只要是为了他们的“公共形象”,有些财富占有者也被迫执行某种生产任务。但是,如果人们在一段时间内观察一个人的活动,他们仍然能看出,此人的成功在本质上是归因于他的生产能力,还是归因于政治力量。

没有任何单一外部特征能被用来作为创造财富之品质的可靠标志。归于“史密斯”和“琼斯”的品质可能发生变化。但是其品质的最后净重总是概括了同样要点:财富创造者的本质特征是其独立判断;而财富占有者的本质特征是其社会依赖。

具有独立判断之人是个极度自负之人:他相信自己处理存在问题的心智能力。他看着这个世界,想要知道:“能做什么呢?”或者:“事态如何能得到改善?”

最重要的是:财富创造者是发明者和革新者。他性格中最明显缺失的品质是顺从,也就是,被动接受被寄予的、已知道的、已确立的东西或是现状。他决不说:“对我爷爷足够有益的东西对我也足够有益。”他只会说:“昨天对我足够有益的东西,明天不会还对我足够有益。”

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他不会坐等“好运”来临,或是人们给他机会。他自己创造并利用机会。他决不抱怨:“我无法避免!”——他能避免,并且做到了。

从不创造财富的人是“两面下注”之人,他们“谨慎行事”,等待机会跟随潮流;他们是赌徒或不顾一切的投机家,根据当下的刺激、道听途说或自己无法解释的情感以及盲目地直觉参与赌博。财富创造者不采取上述两种方式。他不等待潮流——他设定潮流的方向。他不赌博——他采取“适当的冒险”,自己真正承担上述两种情形试图忽视的责任:也就是判断的责任。

从不创造财富之人有一种“雇员心态”,即使他从事的是行政工作;他想方设法逃脱最低程度的努力,就好像任何努力都是一种不合理的要求;当他不能采取正确行动时,他大声叫喊:“可是没有人告诉我如何行动!”

财富创造者有一种“雇主心态”,即使当他只是一个办公室的勤杂工——那就是为什么他不会长期做勤杂工的原因。在每一份工作中,他都致力于最大程度的努力;学会他所能学会的有关商业的一切,这远远超过他的工作需要。他从不需要被告知——即使是面对其通常义务之外的情形。这些都是他为什么从一个办公室勤杂工升迁到公司总裁的原因。

在他通常严酷且面无表情的外表背后,财富创造者总以一个爱人的激情、一个改革者的热情、一个圣人的奉献及一个受难者的忍耐致力于他的事业。作为一项标准,他充满皱纹的前额和资产负债表是其能够允许世人了解的惟一证据。

时空和年龄都无法限制财富创造者旺盛的精力和强大动力。

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22 岁时,乔治·威斯汀豪斯就注意到不充分的制动装置所导致的铁路事故频次——并发明威斯汀豪斯气闸,经过一些改进,这种气闸在全世界所有火车上一直沿用至今。

69 岁时,科内利乌斯·范德比尔特——他在航运业中发了大财——发现铁路将成为未来主要运输手段,他放弃了航运业,并成为铁路史上最伟大人物之一,他是纽约铁路中心系统的创建者。

阿瑟·戴维斯卒于 1962 年,享年 95 岁,正是他独自创建了美国最伟大的工业公司之一:美国铝业公司。他于 21 岁加入公司,《财富》杂志这样写道:

  • “严格意义上说,他几乎是公司第一个雇员。”
  • “在世纪之交的几十年里,美国铝业公司就是铝行业,戴维斯就是美国铝业公司。”
  • 他的同事说,他对“自己的商业敏锐度和判断能力有绝对信心。”他被描述如下:“他会迫不及待完成自己工作……他令人难以忍受地相信他人机智不如自己敏捷……他有一种贵族般的性情。”


在 89 岁时,他的财富估计已高达 3.5 亿美元,此时他搬到佛罗里达,开始一份全新事业,其内容令人难以置信地涉及大量新利益:

佛罗里达州的不动产发展、幼儿园、航空公司、酒店、银行、乳牛场等——他继续以极高效率管理这一切并不断取得成功。当问到他目标是什么时,他很直率地回答:“我购买资产,就是为了创造财富。

注意,其新冒险事业是长期发展,在它们能赢利前需要几十年时间。那些梦想通过抽彩票式赌博而赢得财富的人绝不会理解他的心理。只有“财富占有者”的生活和行为是短期规划的,他的眼光决不超越当下时刻;“财富创造者”的生活、思想和行为都是长期规划的。因为只有对自己判断拥有完全信心,他对未来也就拥有了完全信心,只有长期计划才能满足他利益。

对财富创造者而言(对艺术家也是如此),工作不是一项痛苦义务或是必要的恶,而是一种生活方式;对他来说,生产活动是本质,是存在的意义和乐趣;这是充满活力的状态。

阿瑟·戴维斯根据其非凡洞察力创建了美国铝业公司。他是一个真正的建设者——为保持活力,他必须一直是一个建设者,直到生命最后时刻。

那种颇具远见的洞察力在所有伟大财富创造者身上都非常典型。在摩尔根身上就是如此,他通过自己能力来判断,哪些行业具有未来发展潜力并进行组织和投入资金,将其整合成一个工业巨人,从而发了大财。美国钢铁公司是其杰出典范之一,也是安德鲁·卡内基的杰出典范,他公司财产在联合体中占据中心地位,而他的一生则是从一个钢铁工人开始奋斗。

“财富创造者”的如下能力得到亨利·福特的有力证明:公然违抗既定风俗,独自抵抗猛烈批评和对失败的语言。福特在技术和经济领域都是个革命性的创新者。

他是大规模生产具有财政优势的第一个发现者——他第一个使用生产线——第一个在实践中反驳“阶级斗争”理论,其采取的方式是主动提高工人薪金,他的标准超过了当时任何团体;他这样做,不是出于利他目的,而是出于一种名副其实的理性目的,即吸引那种最能干的劳工,从而获得更高的生产效率。

在他的一生中,福特的成就没有得到来自知识分子的任何认可,这些知识分子顺应“集体主义”潮流,沉溺于“强盗资本家”的那种逻辑,从而诋毁所有伟大的实业家。

汤姆·格德勒是美国伟大时代最后一位活着的代表,他从劳工阶层上升到共和国钢铁公司总裁,他是集体主义潮流的特殊受害者。作为一个决不妥协的独立自主的化身和拥护者,格德勒发动了一场英雄式战役,以便反对各式各样的政治家和知识分子,正是他们选中格德勒作为无情攻击的对象。

很多当代具集体主义信念的评论员宣称,伟大个人主义者时代——独立心灵的年代——已成过去(未来进步的实现将以某种方式取决于一般意义上的每一个人,而不是特殊意义上的任何人)。但是如果我们考虑当今财富创造者,他们克服不断增加的政治障碍和充公性赋税的压力,奋勇前进并取得成功,我们就能发现同样的本质特征:发现新生事物和从事未经尝试事业的独立判断能力。

《财富》杂志写道:

“如果文艺复兴时期的某个人当下仍然活着,他可能发现经营一家美国公司,对其多方面的惊人天赋而言,是最有利可图的机会。其中,他可能是科学家、艺术家、发明家、建设者和政治家……这家公司是根据这个人形象而建立,在每个重要细节方面都受到他影响,它产生了一种整个世界独一无二的产品——这是其天赋的化身。他通过细心选择,将非常优秀的同事聚集在自己身边,这些同事将分享他的激情和狂热,将同他一道创建和生产。”

“这样的一个人恰好确实存在。他就是埃德温·兰德;他的公司叫马萨诸塞州剑桥宝丽来公司,生产举世闻名的六十秒照相机。”

埃德温的历史是“财富创造者”真正作用最明显的当代例证:像爱迪生和威斯汀豪斯一样,他是个“发明家”式的实业家。他白手起家,创造财富估算约是 1 亿元美元。

所有专家都断言,如下想法是不可能实现的:存在一种照相机,在持续几秒钟单次操作中就能拍照、冲洗胶卷并展示程成品照片。这些问题似乎无法超越。埃德温在六个月里解决了它们。他一个同事说:“我愿打赌,100 个博士在十年的连续工作中都不可能重复埃德温的功绩。”

埃德温遇到并顶住了那种习惯心态的抵抗,这种心态恭候着每一位伟大发明家。“埃德温的革命首先遭到所有专家的嘲弄,也就是那些总知道革命为什么不成的人。这些专家事实上包括:本国每一位照相机经销商,每一位‘高级’业余摄影师,以及华尔街上的几乎每一个人。”

埃德温获胜了,就像每一个伟大的发明家,只要他被允许“自由”地赢得胜利时,他都会获胜。

具有特殊意义的是,很多新的百万富翁之所以发大财,或是因为新发明,或是因为他们有能力让那些管理很糟的老式公司从破产边缘复活。

属于第二类的一个最有趣任务是詹姆斯·E.罗宾逊,他是印第安海德纺织厂厂长。作为不景气的纺织业内的真正“财富创造者”——该行业受制于保护性关税和棉花补助的联合困扰——罗宾逊发财方式是:购买衰落的纺织厂,并通过自己专业化的管理,将其转变成为充满活力的盈利企业。

他的政策依据是反对各种形式的萧条,迅捷采取决定性的方式推翻传统和习惯。《财富》杂志称他为:“反现状的拥护者。”在大多数商人对有关政治哲学问题保持沉默、趋于逃避或深表歉意之时,罗宾逊仍是一个为纯粹资本主义而战的斗士。他似乎完全意识到我们这个时代的根本危机,他并不害怕说明事实。

他草拟了一份印第安海德纺织厂的政策指南,该指南宣称:

“本公司目标就是增加普通股的内在价值”——并解释,公司做生意不是“为追求规模而变得更大,不是为了更多元化,不是为让一切变得最多或最好,不是为提供职位、拥有最现代化的工厂和最幸福的顾客、引领新的产品开发,也不是为获得任何与资本经济用途无关的其他地位。”

“有时,任何一种上述情形或所有情形都是我们目标的一种手段,但是,手段和目标绝不能混淆。印第安海德纺织厂做生意的惟一目的,就是提高公司一般股东普通股的内在价值。”

听起来有些令人震惊,这一点正是渗透在我们文化氛围中的一种逃避方式:这仅仅只是经济常识,没有一家生产性公司能以别的方式发挥作用。

在他的青年时代,罗宾逊深受哈佛大学商学院马尔科姆·麦克奈尔教授的影响,他写道:

世界的工作必须要去完成,人们必须对自己工作和生活负责。太多强调人际关系鼓励人们同情自己,使他们更容易放弃责任、为失败找借口以及做出孩子般的行为。

这段话为”财富创造者”的悲剧情境提供了一条线索。他们是惟一的一群人,完全意识到“世界的工作必须要去完成”——他们在继续完成,但遭到洪水般的辱骂、指控和日益增加的质询。他们在继续,却不能保卫自己或者完全理解,只知道世界的幸存有赖于他们不懈的努力。

他们是我们文化中的沉默寡言者、无名小卒和被遗忘者。

只有财富占有者才雇佣私人广告人员,才为吸引公众注意而故作姿态。只有“财富占有者”才以粗俗方式炫耀、展示自己财富,渴望“威信”和关注,迫切地赖在“咖啡馆的社交团体”边缘不走。

“财富创造者”并非如此热衷于财富。对他来说,财富只是达到目的的一种手段——拓展其活动范围的手段。大多数财富创造者对奢华的生活漠然处之,他们的生活方式与其财富相比,其简朴程度令人吃惊。

并非所有“财富创造者”都能获得巨大财富:他们的成功在很大程度上取决于其特定领域仍然存在的“自由度”。有人仅仅实现了他们很小一部分的创造性潜能;有人从来就没有被听说过。

在如今状况下,猜测其真正数目是不可能的。我曾经请格林斯潘经济咨询公司总裁艾伦·格林斯潘大胆估算,在他看来,在我们的商业世界,真正的财富创造者——也就是完全自治并具独立判断能力之人——占多大比例。他思考片刻,有点伤心地回答:“在华尔街——大约是 5%;在工业界——大约是 15%。”

正是这些微不足道的、孤独的少数派,用他们的肩膀支撑着我们的世界。

孤独,是我们谴责“财富创造者”的秘密武器——这种让人感到困惑的孤独,并没有因为片刻纵乐而消失。正是这种感觉上的孤独,才使他成为某种不可思议的非正义现象的受害者。他那种沉默寡言的冷淡方式掩藏了其巨大但备受挫折的仁爱之心、其孩子般的无辜——以及其通过努力而获得的强烈自豪感。

在生命的最后时光,柯林斯·亨廷顿——中央太平洋铁路公司创建者之一,一个具有巨大能力和“混合前提”之人,有着“财富创造者”的激情,但有时却采取“财富占有者”的方式——在他的生活方式上发生了令人吃惊的变化。

他本来一直过着斯巴达式的朴素生活,鄙视所有物质上的奢侈品和轻浮生活状态,但在 60 几岁时,他突然疯狂转向放纵无度的奢侈生活,不加选择购买宫殿式住宅、法国家具、真正的艺术品和昂贵的拙劣文艺作品——所有这一切,都是他曾谴责其伙伴购买的对象。

在所有这些任意购买物中,有一副油画,描述的是古代场景,他因此而支付了 2.5 万美元——对他同龄人来说,这种行为似乎无法理解。但是,在他的自传手稿中,对这幅油画,亨廷顿是这样写的:

“这幅画中有 7 个人物——其中有 3 个不同宗教神职等级的红衣教主。还有一个年长的传教士,他刚刚回来;他正在说明他双手被完全砍掉后而留下的伤疤;他正在向这些红衣主教们阐述一个故事;他们穿着非常奢华。其中一个正在玩狗;一个在睡觉;只有一人看着他——带着那样一种表情看着他,好像在说:你是一个十足的白痴,当我们在家安享天伦时,你应该出去为人类而受苦。当我看着这幅画时,我沉浸在其中的故事里。有时,我就在长达半小时的时间里坐在那儿盯着那幅画看。

亨廷顿看到的故事是什么?他看到一个孤独、不被赏识的战士……他看到的是财富创造者,看到的是为人类在非生命体的丛林中生存而战的斗士——也就是:惟一记得世界的工作必须要去完成之人。




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