本帖最后由 数学家 于 2016-10-6 02:23 编辑

1797年,年仅28岁的拿破仑从11位候选人中脱颖而出,竞选成为法兰西科学院数学部院士。拿破仑对于自己能当选数学院士非常自豪,总是把这个头衔签在他的命令和文告的最前面。

在17世纪和18世纪,法国的大学在数学方面是不活跃的,按克莱因教授在《古今数学思想》中所说的,它们没有作出任何贡献。直到18世纪末,拿破仑建立了第一流的技术学校,集中了顶级数学家,开创了对科学家系统的训练,法国的大学才产生了为数众多的数学家。

拿破仑:独一无二的数学家

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拿破仑在书房

作为一位数学家,拿破仑对于数学的贡献,不在于他发现了多少新的数学定理和新的数学公式,而在于他对法国科研体系和教育体制的建设、对科学家的重视和对年轻人才的培养,以及对数学和其他学科的发展与应用做出的巨大推动。

拿破仑认为人才的关键是教育,从1802年到1808年间,他发布了一系列法令,确立了法国精英制大学校的高等教育模式,旨在培养理论联系实际,既有知识又有应用技术的人才。实际上,目前法国最好的两所精英大学:巴黎高等师范和巴黎综合理工,就是拿破仑时代组建的。(注:详见《自由、激情、高效:巴黎高师何以盛产菲尔兹奖得主》)他还在军队中积极推广先进的数学方法,从三角函数到微积分方程,拿破仑对炮兵和海军军官工程师提出了很高的数学水平要求,拿破仑的大炮打到哪里,工程师的图就画到哪里。除了数学外,拿破仑也非常鼓励其他学科的发明创造,比如罐头、种牛痘、电解法制备钾和钠等,哪怕是敌对国家的发明,都得到他的积极支持与推广。

拿破仑几乎与同时代的法国数学家都交上了朋友,支持他们的研究,并乐意帮助经济困难的科学家们。从拉普拉斯到蒙日、傅立叶、拉格朗日、勒让德等,那个时代很多数学家得到了拿破仑的友谊和器重。拿破仑非常珍视人才,在两军交战时还尽可能保护好科学家和学生。1814年,当反法联军兵临城下,法国兵员短缺,有人提议调理工学校的学生参加战斗时,拿破仑说:“我不愿为取金蛋杀掉我的老母鸡。”这句话今天还刻在该校的梯形大教室的天花板上。

拿破仑对于法国的数学和科学体系做出了如此大的贡献,以至两百多年后的今天,法国数学界在全球仍然具有很强的优势。我曾去巴黎南郊伊薇特河畔比尔镇拜访世界数学圣地——法国高等科学研究院,十位数学家中竟然有七位获得了菲尔兹奖!在和这些科学家们喝咖啡的时候,我深切感受到他们对数学发自内心的热爱和自豪,真正体会到“超越人类极限,做宇宙主人”的追求。我想正因如此,在全球人均获得菲尔兹奖的比例上,法国目前还遥遥领先,接近美国的四倍、俄罗斯的五倍。

在走向未来信息社会和智能社会的路上,我们需要有千千万万优秀的数学家、科学家,更离不开拿破仑这样的伟大胸怀和远见卓识。




作者:周红(华为硬件工程院总裁、欧洲研究院院长)
*本文经作者授权发表于《赛先生》。周红博士2014年当选为WWRF( Wireless World Research Forum )会士。