有时候,你明明已经打开了成功的那扇门,却误以为眼前的就是全部。

黑莓,这个名字曾经在手机行业举足轻重:是高端大气上档次的代名词;是欧美精英人手必备的硬件;更是美国总统的御用手机……可美人迟暮,英雄末路,黑莓最终同诺基亚、摩托罗拉般走向了不可挽回的道路。

从iPhone铃声响起的那一刻,到全球手机市场被苹果和安卓瓜分完毕,观众的兴奋点不再是黑莓什么时候重新崛起,而是黑莓什么时候被收购/破产。

今年6月,连最忠实的顾客——美国政府,也宣布停止采购黑莓。14年的打磨,3年的顽固,一步步让登顶的黑莓摔下神坛万劫不复。  




1、让疯狂变成现实

在百货公司顶楼狭窄的办公间里,23岁的拉扎里迪斯成立了Research In Motion(RIM),其主要工作是为通用公司开发LED显示牌。和所有初创公司一样,RIM除了几个年轻的创始人和脑子里的想法外,一无所有。

没日没夜地做设计写程序,笨拙的和甲方签合同,拼命做出来的产品却连100台都卖不到。为了生存,拉扎里迪斯不得不把手里攥着的专利卖掉,转向开发能赚钱养活自己的产品。

好在后来推出的胶片扫描器市场反响不错,这项技术还顺便斩获了艾美奖和奥斯卡奖。RIM这块招牌总算是响了,收入也跟着掌声和鲜花一起来了。

1996年推出的RIM900无线双向传呼机身上,已经带有小键盘和发送信息和传真的功能,可以依稀看到两年后黑莓手机的雏形。

黑莓手机彻底倒了… 1

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RIM900

一名英特尔的工程师特地拜访位于加拿大滑铁卢的RIM,希望能将英特尔的芯片植入黑莓的传呼机里,对此,拉扎里迪斯大吃一惊:

“他们的建议太疯狂了,以至于我觉得他们是在开玩笑,我都大声笑出来了。”


但笑过之后,他开始思考可行性,渐渐的,他和他的小伙伴用长达14年的累积,孵出了98年的RIM950。RIM950具有超强续航能力、可无线连接、还创造性添加实时发送邮件的功能,已经是一部真正的手机。这款划时代的产品被命名为黑莓。

黑莓手机彻底倒了… 2

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RIM950

2001年,美国911事件爆发。这场灾难里,纽约的通讯系统整个瘫痪,唯独黑莓依靠强大的BIS(黑莓网络服务)、BES邮件服务和BBM(类似于微信,可以实现黑莓手机之间的免费信息、图片等交流)大显神通,与往常一样畅通无阻。美国副总统切尼利用黑莓手机进行现场指挥,成功拯救无数人的生命,黑莓和拉扎里迪斯至此成为整个美国的英雄。

事后,黑莓成为美国总统唯一指定手机,政府还为每位议员配备了一台。美国政治、金融、法律界人士纷纷效仿,黑莓一时间成为高端、商务的象征。对于普通民众,911事件的后遗症是国家安全感的缺失,而刚刚充当“救世主”黑莓完美契合这种需求。

这几年,黑莓的销量直线上升,在欧美市场的占有率扶摇直上,一度达到80%,公司的市值也攀至800亿美元。




2、与执念共生的顽固

2007年,iPhone来了。

拉扎里迪斯第一时间拿到新机,使用感是:

“我过去无法在上面写字,而且我现在还是无法在上面写字,我的很多朋友也是一样。在玻璃上写字很困难。”


他的态度基本反映了整个黑莓高层对iPhone的集体忽视。的确,iPhone一开始并未威胁到黑莓盘踞的高端市场,黑莓手机仍是北美地区消费者的头号选择。

因此07年到10年三年时间里,身为创始人,比起黑莓和RIM的命运,拉扎里迪斯更上心的是如何打赢官司收购职业冰球队。面对外界频繁的质疑和黑莓粉的忧心忡忡,拉扎里迪斯很淡定:

“我实在不明白为什么外界不看好我们,我甚至懒得跟他们争论。”


事实上,2008年的时候,拉扎里迪斯也意思意思推出了触屏版黑莓(BlackBerry Storm)。但这款赶时间粗制滥造的产品,也成为黑莓由盛转衰的分界线。发布的100万台 Storm,触屏不灵,浏览器故障,全部需要回厂维修。

只有拉扎里迪斯一个人认为Storm是成功的,是创新的:Storm有摄像头、优秀的流媒体视频播放功能、一流的扬声器和可更换的电池……

同时一系列的事故彻底透支消费者对黑莓的耐心,同时消耗的还有员工对黑莓的信任,一大波高层相继离开。2013年,拉扎里迪斯辞去CEO职位,退出董事会。此时的黑莓只剩下50亿美元的市值。

很多人说,创始人才是一家公司里,最关键的产品经理。成熟庞大如黑莓,当创始人的市场嗅觉出了问题,也可能随时满盘皆输。在每一次开门的瞬间,也要时刻把目光投向更远的未来。




3、不完美的句号

北京时间9月28日晚间,黑莓公司宣布,将关闭手机业务部门。

黑莓新晋CEO程守宗一年前曾做过这样的承诺:如果手机部门不能在一年内盈利,就将关闭这项业务。今年早些时候,程守宗在接受CNBC采访时又重申了这一言论。他当时称:“到9月份,如果我仍不能让手机部门实现盈利,我们就需要认真考虑成为一家纯粹的软件公司。”

黑莓今日发布了2016年第二季度财报,营收为4.9亿美元,同比下滑31.8%。净亏损3.72亿美元,而上年同期净利润5100万美元。由于手机部门持续亏损,程守宗开始履行他的承诺。

黑莓手机彻底倒了… 3

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程守宗

程守宗在一份声明中称:“我们的新移动解决方案(Mobility Solutions)战略已初见成效,将来我们将专注于软件开发。为此,我们计划关闭所有内部的硬件研发,转而将这部分工作外包给合作伙伴。这允许我们降低资本开支,提高投资回报。”

黑莓宣布已经与印尼BB Merah Putih签订合作协议,在印尼制造、分发以及推广新设备。印尼是黑莓手机最大的市场。黑莓同时表示,在中国的类似谈判已接近完成,同时也在探索在印度的数个项目。

程守宗表示:“我们所做的是砍掉整个产品链条,转而从中收取授权费。我们仍然开展手机业务,但将会是以可盈利的方式。”
 
针对黑莓退出手机市场,英国金融时报采访了苹果公司CEO库克。库克表示:“我认为他们的手机销售很长一段时间都比较低,我们非常专注于这次(商用手机)机会,我们认为这个市场机会是巨大的。”

美国科技媒体指出,库克的表态如果翻译成另外一句话,实际上就是“黑莓传统的企业手机市场,现在已经属于苹果”。

它排斥成为智能手机该有的样子,它的结果或许早就注定。

就在三个月前,它的忠实用户奥巴马透露,自己也换掉了用了7年的黑莓手机。

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3、黑莓32年的兴衰史

下图是整理了黑莓32年的兴衰史:

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