女神弥天大谎倒塌全过程,这也是乔布斯被黑得最惨的一次

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女神弥天大谎倒塌全过程,这也是乔布斯被黑得最惨的一次

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JoyceChu 发表于 2016-9-25 16:39:44 | 显示全部楼层 |阅读模式
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本帖最后由 JoyceChu 于 2016-9-25 16:41 编辑

自美国医疗监管部门对独角兽 Theranos 采取行动(详见我之前在敏捷大拇指发的帖子《面对丑闻指控,这位硅谷最美的女神创业者是如何反击的?》),美国联邦调查局 FBI 也已介入调查。在对它热火朝天调查中,Vanity Fair 作者 Nick Bilton 发现这个早熟的创始人藐视医学专家——甚至是她自己公司首席科学家的判断,而这位科学家在巨大不安中试图自杀,已经身亡。我们来读下 Nick 刚刚完成的这篇特写,它详细描述了独角兽 Theranos 是如何把一切建立在“保密”基础上又如何土崩瓦解全过程。以下是我们的翻译简写。



2015 年 10 月 16 日是星期五,这天晚些时候,Elizabeth Holmes 意识到自己没有别的选择,她最终解雇了公司员工。

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Theranos 创始人 Elizabeth Holmes

她的公司 Theranos 是一家血液测试创业公司,而她作为一个 19 岁“斯坦福辍学生”建立了它,一度估值 90 亿美金。两天前《华尔街日报》刊登确凿报告,指出这家公司实际上是假的,它引以为豪的核心技术是错的,并且这家公司几乎所有血液测试用的都是竞争对手的仪器。

这篇文章在硅谷引发震动,而硅谷正是这个世界上最年轻、白手起家的十亿级别女富豪获得全世界好评的地方。

对《华尔街日报》报道真实性的好奇,在这家公司位于 Palo Alto 的总部蔓延开来,这个总部装修花了近 670 万,而公司每个人从科学家到营销人员,都想知道这一切到底怎么回事。

据内部人士透露:事发后两天里,现年 32 岁的 Holmes 拒绝解决问题,相反她躲在会议室,被自己核心集团包围。

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已经半空的食物包装、变了味的咖啡及绿色果汁散落在桌,她在和值得信任的顾问制定策略,其中包括公司主席兼 COO、公司总顾问、律师,还有风险管理顾问。

内部人员表示:这场战争中大多数人都在这间屋里待了两天两夜,离开也主要是为了洗澡,或是用几小时闭一闭眼睛。屋子还冷得让人不舒服, Holmes 喜欢温度停留在 60 华氏度,这样方便她穿日常制服——黑色高领毛衣和黑色宽松背心——这是她从自己偶像、已故的乔布斯那借鉴来的。

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苹果创始人乔布斯

她从乔布斯那学到了很多东西。她公司和苹果一样对外神神秘秘,内部也是如此:正如乔布斯著名的 1 Infinite Loop,各部门分开需要 10 分钟路程,她也很避讳员工聚在一起谈论彼此工作——在 Theranos,她是创始人、CEO,也是主席,没有一个决定不经过她的桌子,从公司走廊到美国国旗的数量,一直到新员工报酬。

关键的是,她也像乔布斯一样对公司的“故事”非常重视。采访中,Holmes 重申:公司专有技术能只用指尖上针刺出来的一点血,不用静脉血,就能测出数百种疾病,这种创新能拯救数百万人生命,而她常用的说法是——“改变世界”。

科技领域充斥着无数食物递送 App,她不切实际的野心赢得了赞誉。Holmes 上了《财富》、《福布斯》等刊物封面,《纽约客》也对她进行报道并且 Charlie Rose 部分对她进行了特别报道。这个过程中,她累积了约 40 亿美元净身价。

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少数对这种故事不为所动的记者里,有个人叫 John Carreyrou,他来自《华尔街日报》,专跑医疗条线,性格顽强。他看了《纽约客》报道,对 Theranos 情况感到很吃惊——这应该是家科技公司的行为,而不是医药公司。

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《华尔街日报》记者 John Carreyrou

还有,它创始人解释技术原理的能力有限,这一点也让他惊奇。当《纽约客》记者问 Theranos 技术时,她的回答有点含糊:“有化学过程,化学反应发生并相互作用传递信号,这样就能‘翻译’成结果,这个结果会由有资格的实验室人员浏览。”

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Elizabeth Holmes 展示核心技术

看完文章后不久,Carreyrou 开始调查。事实证明,她的故事里有不为人知的事——除其他事外,实验室程序和结果很可疑。不久后,Carreyrou 开始他的调查报告。

这期间,David Boies 是一个巨星律师以及 Theranos 董事会成员,他曾在上世纪 90 年代为盖茨工作,并在 2000 年佛罗里达州重新计票案中代表 Al Gore。他拜访了《华尔街日报》编辑部,进行了 5 小时会议,随后他找到报纸主编,但最终《华尔街日报》于 2015 年 10 月 16 日发表文章——《大热创业公司 Theranos 挣扎于其血液测试技术》。

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据众多业内人士介绍:在作战室的两天里,Holmes 听到了许多不同对策,其中最有说服力的建议是:倡导科学界成员公开为他们辩护,但没有科学家能为 Theranos 作担保。在 Holmes 指导下,这家神神秘秘的公司已禁止其他科学家撰写关于它技术的同行评审论文。

没有计划,Holmes 回到了熟悉的日程——她在她故事上下了“双倍赌注”:她从作战室出来,上了车,然后去了机场。以往,她总是被保安围着,有时是四个人,这些人(出于安全原因)将这位年轻 CEO 称为“鹰1”,但这次她乘着 650 万美元的 Gulstream G 150 独自起飞去了波士顿,去参加早已安排好的哈佛医学院董事会午宴,在那里,她被授予成为受邀者的荣耀。

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此行期间,Holmes 接到了作战室里顾问的电话,他们决定让 Jim Cramer 做一次采访,这个人是 CNBC Mad Money 节目主持人,之前采访就和他们有交情。这件事很快安排好了。

Cramer 慷慨地问 Holmes 发生了什么事,用此作为访问开始。Holmes 回答缓慢且慎重,伴随着不规则的眨眼。

她用乔布斯的“改变线”开始回答。“你在改变东西时,就会发生这样的事”,她说道,长长的金发蓬乱,红色唇膏放大了她的笑容:“最开始,他们觉得你疯了,然后开始打击你,再然后,突然之间,你改变了世界。”

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Cramer 让 Holmes 用“是”或“不是”来回答一个文章中的指控,她用 198 个词进行了婉转的反驳。

当她回到 Palo Alto,大家一致认为是时候解雇数百名员工了,但一封全公司邮件让穿着实验室大衣的技术人员、穿着 T 和牛仔裤的程序员及支持公司的员工们在咖啡厅见面。

在那里 Holmes 和首席运营官 Balwani 站在一起,她开始用她代表性的中音进行了动人演讲,解释她和她重视的同事正在改变世界。随着演讲继续,她开始变得更激动。她表示《华尔街日报》上的故事是错的,说到 Carreyrou 时带着愤怒色彩,她把舞台交给 Balwani,这个人将呼应她的情绪。

Balwani 精神集中后,站在员工面前,打量这间屋子,然后突然爆发:“去你妈的……”,员工开始齐声大喊:“Carreyrou。”

声音越来越大——“去你妈的 Carreyrou!”

不久,穿着实验室大衣的男男女女和穿着 T 恤和牛仔裤的程序员们也加入进来,他们高呼:“去你妈的,Carreyrou!去你妈的,Carreyrou!去你妈的,Carreyrou!”




1、游戏

在硅谷每家公司都有一个起源故事——“寓言”。这个故事把公司任务人性化,希望达到的目的包括:赢得投资人、媒体曝光以及消费者(如果能做到)。

这些故事可以提供独特、独一无二的力量,是硅谷的“润滑剂”。毕竟,虽然硅谷是负责产生真正惊人公司的地方,但它的业务往来也可以复制一个大骗局。在这个骗局里:企业家、风投和高科技媒体假装彼此审查,不过实际上机器齿轮就是这样设计的,不质疑任何事情——并永远彼此支持。它一般是这样运作的:

风险资本家(多是白人):他们真的没有把握,不知道自己在做什么——毕竟要真正预测下一件大事是不可能的,所以他们对每家公司下一点赌注,希望其中一家能变得很大;

创业者(也多是白人):经常做很多没意义的工作,比如用代码来更快速提供冷冻酸奶或是让你应用程序对你朋友说“呦!”(注意:只有一个“哟!”);企业家们通常说他们的创新可以改变世界,通过这来美化自己努力,这往往会安抚风险资本家,因为他们也可以假装不只是为了钱;而这也有助于吸引科技媒体(也基本上主要是白人),他们也准备好获取更多页面来写这家公司故事。经济上的回报不言自明。硅谷这个 50 平方英里的地方已比人类历史上任何地方创造了更多财富。最终,没有人想打电话废话。




2、一个“好故事”

而大概是在 2003 年,Holmes 开始在科技圈崭露头角,她有一个好得不可思议的故事:

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她是一个女人。她建立公司真正目的是改变世界。当时,她是一个斯坦福大学化工学院的一年级学生,19 岁,头发还是黑的。

她已经让自己服装和乔布斯风格一致。她用了黑色高领毛衣,从不度假,并练习素食主义。她用心引述简.奥斯汀。

她在一封给父亲的信中坚持道:“我真正想要的生活是要发现新东西,一些可能的、但人们不知道的东西。“她说正是这种本能,加上儿时对针的恐惧,让她开始自己革命性的公司。

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Holmes 确实掌握了硅谷游戏。像 Tim Draper 和 Steve Jurvetson 这样令人尊敬的风险资本家给她投资,马克.安德森称她将位列于他革命性企业家中的第一位女性创业者;杂志封面上都是她;电视台请她做专题节目;她还被邀请在技术会议上进行主题演讲。

在某些方面,对 Holmes 近乎普遍的崇拜反射出了她非凡的行为举止。但在其他方面这体现了硅谷的“自恋”,最后,硅谷对自己的看法,似乎能通过这个女性创新者人性化——正在努力让世界变得更美好的人。

不过,Holmes 的真实故事稍有点复杂。根据之前认识她的人透露:那时她第一次有了 Theranos 早期想法,这个想法最终目的是用指尖几滴血获得海量数据,然后,她找到了几个斯坦福大学教授。

但多数化学工程专业人士解释:这样做几乎不可能有真实疗效。 Phyllis Gardner 是斯坦福医学教授,他这样对 Holmes 说:“我不认为你想法可行”。

Gardner 后来解释:对多数 Holmes 宣称能得到精确结果的检测,根本不可能从手指血液得到准确结果。刺下手指,针破坏了细胞,碎片进入组织液中。虽然用这种方式测试病原体是可行的,不过对获取更细微数据,针刺一下得到的少量血液太不可靠。此外,也没有那么多可以从这么少血液里收集的可靠数据。

但如果没有决心,她就不是 Holmes 了。

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她没有放弃自己的想法,而是试着说服了 Channing Robertson,这个人是她斯坦福大学顾问,应她要求支持她。(“刺破手指测试遇到怀疑很正常”,Theranos 公司发言人表示:“那个时期的专利说明了 Elizabeth 的思路,这也是公司现有技术的基础。”)




3、融资

Holmes 随后融资 600 万美元,这是接下来近 7 亿美元融资的第一部分。在硅谷,钱往往是“成串”来的,但即使是在最复杂时,她也不寻常。

她拿钱条件是她不会向投资者透露自己技术是如何起作用的,她有最后发言权,并控制着公司每一方面,这些秘密的东西吓跑了一些投资者。

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后来,Google Ventrues(40% 以上专注投资医疗技术领域)试图对这家公司进行尽职调查,用以衡量是否投资,Theranos 没有回应。最终,GV 让一个 VC 到 Theranos Walgreens Wellness Center 进行这项革命性的针刺验血。

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Theranos 血液检测器

这个 VC 坐在椅子上,从胳膊里抽了几大瓶血,这可不是针扎一下,这和 Theranos 当初的承诺实在不符。

GV 并不是唯一一个对这种血液测试有这种感觉的人。多亏了 Channing Robertson 介绍,让我们知道 Ian Gibbons 是这家公司第一批主要员工之一。

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