美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议

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美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议

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智能科技 发表于 2016-8-13 00:13:48 | 显示全部楼层 |阅读模式
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人兽嵌合体”(或称“奇美拉”)在科学界一直是个讳莫如深的话题,一方面有断断续续的禁令对其加以监管,一方面科学家们又以各种对策继续进行研究。

基于《麻省理工科技评论》对加州两个团队和明尼苏达州一个团队的采访,回顾2015年全年,美国研究机构共培育了大约20只怀有猪与人、或绵羊与人嵌合体的母畜。但到目前为止,尚未有关于这项工作的科学论文发表,而这些动物也都没有生产。

美国国立卫生研究院(National Institutes of Health,以下简称NIH)在曾在去年9月颁布了为人兽嵌合体研究提供资金的禁令,直到能够权衡与之相关的道德问题。

然而就在美国时间本周四,NIH突然对外宣布,他们正计划取消对人类干细胞植入动物胚胎相关研究的赞助禁令。如果不出意外,NIH将于明年年初正式启动对该领域研究的资助计划。

美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议 1

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NIH将允许把人类干细胞植入特定动物胚胎中,或引发伦理道德争论
图片来源:Anne-Christine Poujoulat (AFP/File)


这一消息由NIH科学政策部门副主任凯利·沃利内茨(Carrie Wolinetz)发布在了官方博客上,同时也刊登在了《联邦公报》(Federal Register)上。

美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议 2

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凯利·沃利内茨关于“人兽嵌合体”的推文。图片来源:twitter

沃利内茨表示:“我们相信所提出的申请(即放开禁令),能够让NIH的研究部本着负责任的原则在科学上取得实质性的进步。”

支持者认为相关研究能在一些疾病的治疗上产生突破性进展,如艾滋海默症、帕金森综合症和各类不孕不育,此外还有助于解决人类器官移植长久以来的短缺问题。

反对者的观点也十分鲜明,他们认为这些“混合物”,或者叫“奇美拉”(一种古希腊传说中的怪物,长着狮子的头、山羊的身体和龙的尾巴)会带来异常复杂的到的伦理问题。这是现代文明社会完全不能接受的。

一年前,NIH曾下令禁止将人类多功能干细胞(pluripotent stem cell)植入动物胚胎的相关研究,认为此类研究具有争议。自那以后,有关专家进行了会面,并展开各种科学层面的讨论。

讨论的结果目前看来卓有成效。有两项相关研究将有可能在NIH的咨询委员会审查通过后获得经费。

美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议 3

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图片来源:cosmosmagazine.com

按照申请报告的说法,第一个实验是在动物胚胎细胞开始分化出器官后植入人类干细胞。该实验的对象是类似猩猩和猴子这样的非人类灵长类动物,它们的基因和人类的相似度很高,科学家们将等到动物胚胎发育了一段时间后,再行植入人类干细胞。

第二个实验则颇具争议,那就是将人类干细胞植入那些比啮齿类更高级的动物,旨在让人类细胞对动物大脑进行改造。




1、研究具有的潜在价值

大脑实验无异是一扇神秘的大门,向上通往天堂,向下堕入地狱。“如果我们要进行关于精神分裂症、阿尔茨海默症、抑郁症相关的研究,我们无法用病人的脑细胞来进行分析,我们不可能把一个活人直接开颅。”罗伯特·克里兹曼(Robert Klitzman)说道,他是哥伦比亚大学生命伦理学项目主任。

克里兹曼把NIH的行动称为“向正确方向迈进了一大步。将为数以百万计的各类病人带来巨大的帮助。

当然,他同时也敦促NIH一定要将伦理相关问题纳入经费管理委员会的监督范围内。“在人类脑细胞领域,我们必须非常小心,”他说。

“我们一定要避免在研究过程中,某些实验对象,比如小鼠或猩猩,突然出现了人类的特征,这就属于非常严重的伦理问题了。

美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议 4

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来自加州大学的帕博罗·罗斯(Pablo Ross)将人类干细胞植入了猪胚胎中,这是制造奇美拉胚胎的实验步骤之一。图片来源:Rob Stein/NPR
  
可能稍微开一点脑洞,就不难想到如下问题:人兽嵌合体的权利该如何界定?它们/他们/她们该被如何对待?万一实验生物逃出了实验室与野生动物交配会发生什么?

对此,克里兹曼的回答是:科幻片看多了吧?

其实将人类细胞与动物细胞进行融合的研究已经做了几十年了。科学家们经常将人类肿瘤植入老鼠体内,或者将猪、牛的心脏瓣膜植入患有心脏病人体内。

“该领域的研究在美国已经进行了很多很多年,在全世界也一样,没什么稀奇的。“塞缪尔·帕克(Samuel Packer)评论道,他是纽约州最大的健康保健服务提供商Northwell Health的医疗伦理学主任。

即便是这样,认为改变地球上现有生物的做法仍会激起有宗教信仰和动物保护主义人群的强烈反对。

政治也是重要影响因素之一,毕竟,政治决定了钱会花在哪里。小布什执政期间,曾明令禁止联邦政府对涉及人类胚胎干细胞相关研究的资助。小布什曾表示,类似的实验是对人性的贬低。

2006年7月19日,时任美国总统的小布什首次动用否决权,直接封杀了国会提交的一项扩大联邦政府对胚胎干细胞研究资金支持的法案——《干细胞研究促进法案》,并表示:“一旦越界,我们将永远无法回头!

美国突然解禁人兽嵌合体,动物的人脑改造成最大争议 5

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小布什动用否决权,宣布否决《干细胞研究促进法案》后转身离去

NIH表示,他们的最新研究计划完全是在国际干细胞研究学会(International Society for Stem Cell Research)的指导框架之下制定的。“可用于研究的现成设施到处都是,”帕克说道,“没有人会觉得,怎么突然间有一群人开始做一些奇奇怪怪的研究了。”




2、最大争议在于大脑改造

动物的“人脑化改造”也让一些专家忧心忡忡。

“我可以随便想想,如果那些猪被改造过后有了人脑,然后它们就会想,为什么我们要在它们身上做实验?”来自纽约医学院的研究员思帝华·纽曼(Stuart Newman)说道。

“如果倒过来,那就更加惊悚。如果是人类的身体,动物的脑子,那么我们是不是就可以说,‘它们’都不是人类。我们可以随便在‘它们’身上做实验,随意从‘它们’身上收割器官?”纽曼补充道。

“我说的当然是极端的情况,但是如果在15到20年前,光是把这些嵌合体胚胎造出来就已经是‘极端的情况’了。

事实上,早在20年前,纽曼就曾经递交过一份关于人兽嵌合体的专利申请,他说他这么做不是为了真的将奇美拉造出来,而是向公众指出在未来存在这样的危险。

美国专利局在2005拒绝了纽曼的申请,而他本人则将此视作反奇美拉的一场胜利。

但是现在,纽曼觉得他的警告被当做耳边风了。

“人们总是慢慢地就麻木了。虽然只是刚刚开始,NIH恐怕也没有制造‘人脑动物’的打算,但是未来可能一发不可收拾,因为我们的国家没有一条法律可以禁止这样的研究。”他说道,“这本身就是一条不归路。




参考:NRP、NY Times、MIT TR、Mailonline、NIH

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Anewczs + 10 观点不错哈,顶!

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Anewczs 发表于 2016-8-14 20:43:07 | 显示全部楼层
基因编程的时代 迟早要来到
swifter 发表于 2016-8-14 22:43:27 | 显示全部楼层
Anewczs 发表于 2016-8-14 20:43
基因编程的时代 迟早要来到

也是用Swift编程吗?
我叫床 发表于 2016-8-15 03:10:39 | 显示全部楼层
恐怖……
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