哈佛天才2年把公司干到300亿,骄奢淫逸,1年时间就垮了

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哈佛天才2年把公司干到300亿,骄奢淫逸,1年时间就垮了

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JoyceChu 发表于 2016-7-27 17:57:03 | 显示全部楼层 |阅读模式
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最近,90后的奇葩创业备受质疑。在美国,也有一个独角兽就死在文化太奇葩上。

最近硅谷发明的“独角兽”(估值10亿美元的公司)一词频频受到质疑。

估值12亿美元的Fab轰然倒塌;宣称新型血液技术终将改变世界的Theranos已成过街老鼠,从去年年末开始,富达、摩根斯坦利等多家基金开始调低自己所投独角兽公司的估值。美国前15家“独角兽”中,有一半受到影响。其中就包括今天我们要讲的公司Zenefits。Zenefits更惨,估值直接砍半,从45亿美元直接降到了20亿美元。

从神童到哈佛退学、从2万美元起家到估值45亿美元(大概300亿人民币),从苦逼创业到被合作伙伴扫地出门,Zenefits创始人帕克·康拉德(Parker Conrad)的经历可谓曲折。

哈佛天才2年把公司干到300亿,骄奢淫逸,1年时间就垮了 1

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Zenefits是一款免费提供给企业使用,提供入职、薪酬管理、医疗保险和员工福利管理等工具,Zenefits通过服务中介获得收入。例如,当医疗保险公司通过Zenefits获得新业务时,该公司将从中提取佣金。

投资人们爱死了它的商业模式——免费提供软件,还能赚取利润,Zenefits很快成为硅谷宠儿、媒体竞相报道的传奇创业公司。

去年,Zenefits获得由Fidelity Management和私募公司TPG联合领投的5亿美元C轮融资,估值达到45亿美元,大约300亿人民币,成为当年最闪耀的独角兽新星之一,而这距离这家公司创办仅仅两年时间。

之后公司开启疯狂招聘模式,从最初的15名员工扩展到2015年初的600名,2015年底员工数已接近1600。在人满为患的旧金山总部,员工往往需要共用一张办公桌。

Zenefits曾被福布斯评为2014年最热的创业公司,碾压短租公司Airbnb。




1、哈佛天才的过山车式人生

当康拉德在2013年1月成立Zenefits时,他实际上正处于人生的低谷。

虽然康拉德足够聪明,但他的高中时候是一个学渣。后来参加了“西屋天才发现”(Westinghouse Talent Search)科学大奖赛。康拉德在神经科学实验室里度过了约2年时间,最后获得了全国第三名的成绩,这次获奖经历帮助他顺利进入哈佛大学。

然后,他加入了哈佛大学校报The Harvard Crimson并最终成为该报的总编辑。他几乎将所有的时间都用在这份报纸上。每周工作约70小时,大约一年没有去上课。

因为学习成绩太渣,康拉德不得不离开哈佛,当时他的The Harvard Crimson总编的任期还未满。一年后,他重返哈佛大学,直到毕业。

之后,他在总部位于美国南加州的生物技术公司Amgen中谋得了一个职位。当时康拉德的职位非常低,但是晋升非常迅速,觉得自己是公司里的大明星,康拉德住的地方距离圣塔莫尼卡的海滩只有两个街区,生活安逸稳定。 这时命运跟他开了一个并不有趣的玩笑:他被诊断出患有睾丸癌。好在经过半年的治疗康拉德后来痊愈了。




2、苦逼创业,蹭住老年公寓

在Amgen公司的工作的他的一个大学室友给他打来电话“我们有一个想法,就是建立一个股票研究方面的Wiki网站,要不要一起做?”。

康拉德工作开始变得不安和消极,索性所以离开了公司,从洛杉矶搬到了旧金山。由于没有工作,没有钱,他们搬进了加利福尼亚州Walnut Creek一个名叫Rossmoor的退休者社区。他的联合创始人的祖父母在Rossmoor有一套闲置的公寓,所以他们可以在那里免费居住。按规定, 65岁以下的人不允许住在那里,他们每次进出都鬼鬼祟祟的。 “我们在那里住了半年左右,这是我的人生里迄今为止最糟糕的半年。”但我当时觉得我的生命像掉进了悬崖。在圣莫尼卡,我的生活和工作都很好。突然,我住进了老年社区,企图做一件莫名其妙、前途未卜的事情,我们也不知道自己在做什么。

他们创立的公司叫 Wikinvest,后来改名SigFig。在创业过程中,他们感到十分疲惫而紧张,经常面临发不出工资的局面。有两三次,他们想要放弃。他和联合创始人迈克是SigFig的联合CEO。事实证明这是一个非常糟糕的主意。

后来迈克的家人决定为公司注入一大笔资金,条件是迈克必须成为公司唯一的CEO。自此之后,两人的关系开始恶化,没过多久,康拉德被迈克解雇。

离开SigFig的那一天,他用微薄的资本创建了Zenefits。他只有大约2万美元积蓄,但他的妻子有工作,只能靠老婆的工资过日子。康拉德某种程度上处于人生的低谷。




3、一个创意缔造独角兽神话

虽然创办SigFig的经历很不愉快,但Zenefits的创意缘于SigFig。SigFig在高峰时期也只有大约30名员工,没有专门的人力资源管理人员。

而且作为曾经的癌症幸存者,他十分注意购买健康保险。因为他在这方面很在行,员工总是向他请教。

“招募到新员工时,有许多行政性的工作需要做。”他说:“大概每月有几个小时需要做这种工作,这几个小时也是我很厌恶的几个小时。”经常是HR不够CEO凑,那时康拉德觉得如果能够将这些事情用网络连接和整合起来,它们就可以自行运转。例如,为新雇员登记保险的唯一途径是传真表格。他不得不去Kinko做这件事情,因为公司没有自己的传真机。

为了创办Zenefits,他与很多保险经纪人和其他人员沟通过,试图找出他们为什么要用目前这种方式进行文书工作。这时候,他发现他们都因此赚了很多钱。

他灵光乍现,想到“中心辐射(hub and spoke)”的经营模式。Zenefits免费提供服务,但通过出售保险等外部服务收费。

“我们的商业模式的独特之处是,如果你能成为枢纽,你就能占据一个强有力的位置,通过向外辐射而赚很多钱。”康拉德这样说。




4、从硅谷传奇到巨星陨落,也死在四个字上:骄奢淫逸

在拿到A轮融资仅5个月后,Zenefits又完成了B轮融资,金额达6600万美元。成立仅13个月,已经融资8400万美元,C轮融资中获得了5亿美元投资,从0到估值45亿美元,Zenefits只用了不到2年的时间。

但是从去年年末开始,Zenefits的剧情开始急转直下。

今年二月份,Zenefits被曝作弊,35岁的联合创始人兼CEO Parker Conrad以遵守监管失败为由被迫辞去职务。由执行主管David Sacks接替CEO一职。

Zenefits商业模式本身就是游走在政府监管的 “灰色地带”,比如在加州要想成为健康保险代理人,你需要在州考中至少取得60分才可以拿到执照。但据前员工爆料,在Zenefits中流传着一个笑话,考得太好的都是只会学习的书呆子。即便是销售总监Hazard,也宣称“60分万岁,多一分浪费” ,这样的价值观指引下,Zenefits很容易出现问题,比如此前有爆料称83%的保险都由无执照业务员卖出,之后该公司便开始接受华盛顿保险监管机构的调查。今年2月,Zenefits第一轮裁员共裁掉250名员工,占员工总数的17%,几乎都是销售人员。本月初,Zenefits开始了又一轮裁员,这轮裁员将会淘汰106个工作岗位,占现有员工总数的9%。其中亚利桑那州的销售办事处将整个被关闭,只留下运营员工。

CEO辞职、接二连三的裁员、估值暴跌,这让一家曾经风光无限的创业公司刹那间步入寒冬。比失败更可怕的,是Zenefits正变得不像一家创业公司。

作为一家苦逼的创业公司Zenefits算得上异类中的异类。

这个公司败在四个字上:骄奢淫逸

Zenefits内部实行派对文化,团队文化也跟不避女性黄段子满天飞的“兄弟会” 差不多,同事们在公司总部的楼梯间里喝酒、抽烟、做爱。。。

Zenefits公司存放着大量的酒精饮料,鼓励员工的方法是直接喝酒庆祝,感觉和水泊梁山有点类似。

图片来自Zenefits员工instagram截图  

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Zenefits最佳销售代表在拉斯维加斯举办了一场“总统狂欢夜”,宴会上不仅有泳池party,还有香槟浴。这实在难以让人相信这是一家成立两年多的创业公司做的事情。

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为了重塑公司文化,新上任的CEO向全体员工发送内部邮件,旨在整顿“派对式”的企业文化,以适应该行业严格的监管要求。该公司还要求员工禁止在楼梯间抽烟、喝酒、吃东西或者发生性关系。   

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“大楼的安全和管理部门通知我们,发现楼梯间有不当使用,包括有烟蒂、装啤酒的塑料杯和几个用过的保险套。 没错,你们没看错,所以请各位别在楼梯间抽烟、喝酒和XXOO,请尊重大楼和公司的政策。”

每家公司都是一个生命体,也有属于自己的独特文化。很难说对错,新CEO禁令发出后,有员工这样说:我当时喜欢的公司文化已经荡然无存了,对Zenefits的员工来讲,我们这个大家庭仿佛已被推倒。但屡次裁员、主管辞职、CEO辞职已经足够说明这样的文化是不合时宜的。

千里之堤毁于蚁穴,企业文化看似无关痛痒,但是关键时刻成为压死骆驼的一颗稻草。创业是一场马拉松长跑,百米之内无法定输赢,当然也希望这家面对危机的公司能走出阴影,走上理性发展的轨道。

Zenefits的故事对广大创业者也是一个提醒:

创业维艰,不要装逼,不要作,不要骄奢淫逸!

规规矩矩闷声发大财,对于一个发展不错的创业公司来说也许是最好的选择。




作者:金错刀


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growthhacker 发表于 2016-7-28 17:00:08 | 显示全部楼层
我勒个去,公司楼道里找到套套……
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