据国外媒体报道称,有关为Macbook配置移动网络连接功能的消息早就在坊间流传了很长一段时间,但却始终没有成真。不过,根据美国专利商标局(United States Patent and TrademarkOffice)公布的一项最新专利申请文件显示,苹果正在秘密打造可以连接4G LTE网络的MacBook笔记本电脑。

乔布斯遗愿被废,苹果或将推出LTE版Macbook

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长期关注苹果专利的科技网站Patently Apple透露,苹果此前曾申请了一个有关铝制一体机身的Macbook设计专利,并在专利申请中提及了一个名为“隔离腔天线”(IsolatedCavity Antennas)的卡槽,而这极有可能就是未来Macbook的Sim插入位置。

事实上,这一专利申请的提交日期是在去年,但直到最近才得到美国专利商标局的批准。外界分析认为,这一专利申请中最重要的一点就是很好的解决了有关在全金属外壳笔记本设备中同时整合包括Wifi、蓝牙、GPS、NFC以及移动蜂窝信号的难点问题。

当然,同此前所有苹果的专利申请一样,此番曝光的这一专利申请并不意味着该设计一定就会出现在下一代的Macbook机型中,也不意味着未来的Macbook很快就会加入LTE连接功能。

事实上,早在2008年时苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)就透露称,公司有推出支持移动网络的Macbook的想法,但最终还是放弃了这一计划,这主要是因为乔布斯不想让产品线变得凌乱不堪。

按照乔布斯当时的说法,他认为加入蜂窝网络会对MacBook笔记本电脑的购买流程增加复杂性。乔布斯透露,苹果内部已经“审议”过类似的提案,但最终决定不会那么做,因为自己不希望用户被运营商拴住

比如,一旦推出了蜂窝版的MacBook后,消费者就会陷入考虑要买还是不买蜂窝版的两难抉择中,毕竟买笔记本电脑就是为了便携办公,有些用户认为有个蜂窝网络功能也是好事。但在购买了蜂窝版之后,用户又还要考虑选什么运营商和资费套餐。况且,当同时持有iPhone和蜂窝版Macbook的时候,两张卡两套资费对于很多用户而言也是一件麻烦的事情。

另外,虽然支持LTE的笔记本解决了没有WiFi情况下的上网烦恼,但这种需求并不强烈,且关键时刻还可以让手机分享热点。

不过,随后的苹果在2014年最新发布的iPad Air 2中引入了Apple SIM卡,这个特殊的SIM卡可以让用户灵活地在AT&T、Sprint和T-Mobile这三大美国运营商以及英国的运营商中选择最适合自己的短期数据套餐。如果用户对某个运营商的套餐不满意,可以随时换成另外一家运营商的数据套餐。而如果用户从美国到了英国,还可以选择当地的短期数据套餐来避免产生高额的数据使用费用,让用户的使用更加灵活,且无需更换实体SIM卡就能实现自由切换。

因此,有媒体分析认为如果苹果在未来考虑为Macbook加入移动网络连接功能的话,Apple SIM极有可能会同时出现。而且,目前全球范围内已经有140多家运营商成为苹果的合作伙伴,为人熟知的美国AT&T、Sprint、T-Mobile、英国的EE以及日本的KDDI等均已经支持AppleSIM。