最近一些社会事件(什么事?大家自己脑补!)引起很多争议,朋友圈和微信群经常被刷屏,大家各种热烈辩论,但好像总说不到一块儿去。

这让我想起一位小花生网友曾经告诉我的一件事儿。他说,他家小孩在一所国际学校读书,经常做一种练习,叫:Facts and Opinions ,给小孩一句话,一段文字,甚至一篇文章,让他们区分,这是一个事实,还是一个观点?

看个例子,你马上就能明白 ...

左边——冰淇淋很好吃 (这是一个观点)
右边--冰淇淋通常是用牛奶制品做的(这是一个事实)

为什么国外孩子从小学习怎么区分 Facts & Opinions?因为这就是培养批判性思维的起点 1 ...

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在英美教育体系里,孩子从幼儿园开始,就从这些超级简单的例子里去学会分辨,什么是事实陈述,什么是观点陈述

比如,足球是黑白相间的(事实)
和跳舞相比,足球是更好的运动(观点)

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太平洋是地球上最大的海洋(事实)
在海里会感到害怕(观点)...

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这张给小朋友做的海报特别能说明问题:

Fact(事实):
就是能被证明是真还是假的一段陈述(比如,企鹅走路摇摇摆摆)

Opinion(观点):
表达一种信念、感觉、看法的陈述,无须证明(比如,我觉得薄荷巧克力冰淇淋最好吃)

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之前我们专门介绍过 critical thinking - 批判性思维,所谓批判性思维,基本要求是,你对外来的信息不能照单全收,要经过自己的独立思考,要经过一定的质疑。

帮小朋友学会区分 Facts and Opinions,是培养孩子批判性思维的起点。为什么要区分呢?因为很多时候,观点和事实很容易被混淆。国外学校在教学生阅读理解和论文写作的时候,特别要求学生能清楚区分文章中哪些是观点哪些是事实。

在我们的文化里,也经常发生把观点和事实搅在一起的问题。很多时候,大家争论的其实是观点,而不是事实。观点是很难争论出谁对谁错的,而事实,很多时候是有可能去证明真假的。

因此,任何讨论,我们首先要区分什么是事实错误,什么是不同观点,否则就会在不需要争论时混战一团。


这个小视频,说明什么叫事实,什么叫观点 ...

我们来看看国外小朋友是怎样去学会区分观点和事实的 ...



1、幼儿园到小学一二年级:做简单区分练习,举出日常生活中的例子

这个阶段,会让小朋友区分简单的事实陈述和观点陈述,比如:

冰淇淋是牛奶和糖做的(事实)
香草冰淇淋最好吃(观点)


还让孩子们从自己的日常生活中举出一些例子,比如:

我有一个姐姐一个弟弟(事实)
苏斯博士是我最喜欢的作家(观点)


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在一所学校的一年级,老师用《三只小猪》这个孩子们都非常熟悉的例子,让孩子分辨这个故事里,哪些是事实陈述,哪些是观点陈述。这些练习看上去很简单,其实道理却不浅。

比如,我们从小就被告知:大灰狼是坏蛋,感觉事实就是这样,根本不用多想,但其实这仅仅是一个被重复了成千上万遍的观点,并非事实。

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这个阶段,老师还会让孩子通过一些特定的用词去判定一段陈述到底是事实,还是观点。

比如,有很多形容词(good, beautiful, ugly, bad ...),或比较级形容词的(best, worst, greatest ...)的,多数是一个观点性陈述。

而数字、统计、科学、历史、非虚构 ... 这些概念往往和事实有更多联系。

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2、小学中高年级:进一步辨别事实和观点,学会用事实去支撑观点

这个阶段,让孩子特别注意文字和谈话中出现的那些带有意见倾向性和概括总结性的词儿(think,  believe, always, feel, never  ... ),含有这些词,说明这很可能是一个观点陈述。

老师会让学生从文章中特意去找这些词,从而判断发现哪些文章侧重于陈述事实,哪些其实更侧重于表达作者的看法。

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孩子们在这个阶段,会专门学习 Persuasive Writing,直接翻译为“劝说性写作”,比较像咱们这里的 “议论文写作”,核心在于引导孩子们学会用事实去支撑他们的观点。下面这种练习纸用的很多。

  • 我的观点是什么(Point of View)
  • 开篇句子 (Lead Sentence)
  • 原因(Reason)
  • 证据(Evidence)


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学会用事实去支撑观点!我们说话、写文章、做研究,做很多事情的时候,这都是最最最基本的出发点。



3、初中阶段:知道即使是事实陈述,也会夹杂观点和偏见

这个阶段,会引导孩子明白,即使是一个人在陈述事实的时候,也会含有很多偏见和个人看法。比如,同样报道一个事件,《华盛顿邮报》和《纽约时报》也许说的都是事实,但讲述方式不一样,内容侧重点不一样,对读者头脑形成的影响也会不一样。

在生活中,类似的例子比比皆是。虽然你我说的是一个事实,但我们的说法可能会很不一样,听众的感觉也会很不一样。

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有一个学校的老师,让学生做了一个练习,随便选了一天的《纽约时报》,问学生们这些问题:

1、你怎么确定这篇文章是新闻,还是观点?
2、所谓新闻 (news),和新闻分析(news analysis),到底有什么区别?
3、有哪些文章把事实和观点混起来了?
4、你觉得区分事实和观点容易么?
等等 ...

学生们后来发现,其实把什么文章放在什么位置,《纽约时报》可是大有讲究,并且,一篇文章里的事实成分和观点成分很多时候也并不容易区分。



4、高中阶段:懂得真实的世界真伪难辨,每个人的认知都有局限性

这个阶段,对学生的思辨能力要求更高,会让学生从新闻报道、博客文章等媒体信息中去辨别那些伪装成事实的观点,分析作者背后的动机。

最近的热点是美国大选,这是一所高中让学生做的一个练习:请仔细分析那些总统候选人说的话,看看哪些是事实,哪些是观点,配合一些相关研究,来判断这些候选人的可信性。

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这时候,也许有些悟性高的学生开始对古罗马皇帝马可安东尼在《沉思录》里的这句千古名言有所体会了:

我们所听到的不过只是一个观点,而非事实
我们所看到的不过只是一个视角,而非真相


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5、PBS小游戏:Binky’s Facts and Opinions

最后,给大家介绍一个在线小游戏,小朋友可以跟着这个游戏做一些 Facts vs. Opinions 区分练习,非常简单,但能帮孩子树立最基本的概念。游戏地址:http://pbskids.org/arthur/games/factsopinions/index.html

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怎么样,这个概念是不是既简单又复杂?

从幼儿园到中学,一个小孩如果能一直有意识地去辨别别人的话里哪些是客观的事实,哪些是主观的看法,他对这个世界的认知会不会更加清晰呢?

养成这样的思维习惯,你看,其实也一点都不难,我们可以在生活中处处找到和孩子一起锻炼这种思维习惯的机会。

愿这篇文章对大家有用。